5 måter språk påvirker hvordan du tenker

Dette er bare noen få eksempler på hvordan språket eller språkene du snakker ender opp med å forme din oppfatning av verden og din måte å forholde deg til den på.

Hvis du kjenner mer enn ett språk, trenger du ikke en språkforsker for å fortelle deg at språket former slik du ser verden. Hvert språk er en slags hjul som oversetter verden på en bestemt måte. Det er derfor utryddelsen av et språk er utryddelsen av en del av virkeligheten. Men utover det antas det at hvis du for eksempel snakker tysk, kan du være litt mer pragmatisk, hvis du snakker fransk, litt mer emosjonell, og så videre med hver enkelt. Du vil bli overrasket over å vite hvor annerledes en hjerne er, avhengig av hvilket språk tankene dine snakker.

1) Kjønnsfokusert språk oppmuntrer til diskriminering

På spansk er det to forskjellige artikler bestemt for å referere til et objekt, avhengig av om det er maskulint (el) eller feminint (la), det er også den nøytrale artikkelen, men den brukes til å referere ikke til objekter, men til kvaliteter som er ment å bli teoretisert ("det vakre", "det nyttige" osv.); På tysk er det tre (mannlige der, feminine die, neutral das ). Nå er det blitt foreslått at å bli tvunget til å tildele et kjønn til alle objekter gir mer betydning, i talerens sinn, til kjønn av mennesker enn det ville være hvis det var nøytralt. I land der det dominerende språket bruker et generisk identifikasjonssystem basert på kjønn, reduseres kvinnelig deltakelse i arbeidsstyrken med omtrent 12 prosent; mens i land der språket bruker et ikke-seksuelt system, øker kvinnelig deltakelse faktisk litt, med 3 prosent.

2) Å tenke på et annet språk enn morsmålet tvinger deg til å ta bedre beslutninger

Forskere ved University of Chicago fant en god måte å tenke klarsynt på når de tar beslutninger. Morsmålet kan være fullt av følelsesmessigheter knyttet til ord eller ideer. Derfor, hvis du ikke er sikker på at beslutningen din kan bli grepet av disse faktorene, kan du prøve å tenke på det på et fremmed språk. Det forskere tror skjer når vi gjør dette, er at det å oversette den mentale prosessen til et andrespråk tvinger deg til å være avhengig av analytisk og kald kognisjon, snarere enn av lunefull og emosjonell erkjennelse.

3) Du er født med stemmefotavtrykk som kan hindre din forståelse av andre språk

Babyer kan kanskje ikke snakke før de har krypt og gått i et par år, men de lærer språket deres mye raskere enn det. En studie har vist at babyer faktisk lærer mors språk mens de fortsatt er i livmoren. Hvordan kan du vite det? For når de blir født, gråter de med en aksent.

I studien lyttet forskerne til 60 franske og 60 tyske barn, og begge gruppene avslørte tydelig forskjellige intonasjoner ved fødselen. Franskmennene gråt som forventet med guttural aksent, og tyskerne med en hard og grov aksent. Det er fordi hvert språk har sin unike serie med intonasjoner, kalt prosodi. Prosoden til språket ditt er så inngrodd i deg, selv før fødselen, at det kan være veldig vanskelig å forstå andre språk. Sarkasme er et godt eksempel på dette.

Vi vet vanligvis når en setning blir levert sarkastisk på språket vårt. Og vi tror kanskje at det er det samme på andre språk, men det er ikke slik. De akustiske merkene av sarkasme, selv om de er konsistente på alle språk, høres helt forskjellige ut i hvert.

4) Dine oppfatninger endres i henhold til språket du bruker for å uttrykke dem

Nyere studier har antydet at språk kan fungere som en slags kulturell maskin som rammer oppfatningene dine i en bestemt ideologi. Med andre ord: "rammeendring", som noen psykologer kaller det, er evnen til å sette deg selv i andres kulturelle sko bare ved å snakke språket deres. Et eksempel på dette er et eksperiment som ble utført med israelske arabiske deltagere som snakket både arabisk og hebraisk (to kulturer som har hatt nok fiendskap blant dem gjennom årene). Da testen ble gitt på arabisk, valgte deltakerne jødiske navn som iboende negative, men denne effekten forsvant da testen var på hebraisk.

5) Språk uten fremtid er mye mer effektive i nesten alt

Tenk på fortid, nåtid og fremtid. Forskjellen mellom "Lucia vanner plantene sine" og "Lucia skal vanne plantene sine" har eksplisitte implikasjoner på hvor langt Lucia er fra å vanne plantene sine. Det er nødvendig informasjon, vil vi tro. Men det kan være overraskende at andre språk ikke har noen fremtidsspenning og fungerer bra. På Mandarin, for eksempel, er det greit å si noe som “Lucia planter vanning”.

Det viser seg at foredragsholderne for disse tidløse språkene tar bedre beslutninger enn andre, om nesten alt. En studie av Yale Business School analyserte data fra 76 land og fokuserte på ting som å spare penger, røyking og treningsvaner. Det utrolige resultatet var at i kulturer der folk snakker et språk uten fremtid, var økonomiske beslutninger generelt sunnere. Faktisk fant han ut at engelsk- og spansktalende, som har fremtidig tid, hadde en tendens til å spare 30% mindre enn tidløse. Det antas at foredragsholdere på slike språk ser livet mindre som en tidslinje enn som en helhet. På denne måten blir de automatisk mer bevisste på hvordan beslutningene deres vil påvirke hele livet.