Før Dracula var det Carmilla (den kvinnelige forfølgeren til den arketypiske vampyren)

Få karakterer bedre kjent enn Dracula, men merkelig nok vet nesten ingen om eksistensen av hans direkte antecedent, en vampyrkvinne.

Litteratur er en konstant komme og gå av påvirkninger, plagiarismer og omskrivninger, hvorav det nesten alltid er mulig å finne antecedents og referanser, selv i tilfelle av de mest anerkjente mesterverkene. Den berømte gotiske romanen Dracula (1897) er et perfekt eksempel: en av hans tydeligste og viktigste påvirkninger, skrevet 25 år tidligere, er den korte romanen Carmilla, av Joseph Sheridan Le Fanu, en irsk forfatter som nå er glemt. Få mennesker vet at før grev Dracula, arketype av den moderne vampyren og uunngåelig referanse når de snakket om disse overnaturlige vesener, var det en ung kvinne som heter Carmilla, en vampyr med homoseksuelle preferanser.

Sheridan Le Fanu studerte jus, for senere å vie seg til journalistikk og forfatterskap. Han ble født i Dublin i 1814, en etterkommer av dramatikere og foreldre til en bemerkelsesverdig litterær kultur. Etter utallige narrative forsøk og å være direktør for flere aviser i Irland, oppnådde han anerkjennelse for et av sine mest dyktige verk, Carmilla (1871); av sin favoritt sjanger, skrekk og mystikk fiksjon, oppnår han et lite kjent verk i dag, et stykke som vil slippe løsningen av en av de sentrale mytene i det tjuende århundre: Dracula, vampyren.

Dermed forteller Carmilla historien om Laura, en ung engelsk kvinne som bor sammen med sin far i et slott som ligger i Øst-Europa. En dag snur en vogn seg foran huset hans. Ofrene for ulykken er to edle kvinner: Carmilla, en ung kvinne og moren hennes, som ber Lauras far om å gi asyl til datteren sin, fordi hun raskt må fortsette med sin tur, som ikke gir flere detaljer; Kvinnen lover å komme tilbake for henne om tre måneder. Forholdet mellom Laura og Carmilla ser ut til å være det fra to unge venner, men litt etter litt begynner Laura (historieforteller) å oppfatte at Carmilla er sterkt tiltrukket av henne; bortsett fra at oppførselen hans er veldig merkelig: han sover hele dagen og eksploderer i plutselige sinneangrep fra tid til annen. En kort tid senere blir Laura syk, og faren begynner å lure på hva som skjer med datteren, for siden Carmilla ankom, begynner Laura å lide av ubehag og mareritt. Historien tar slutt når familien oppdager den sanne identiteten til den merkelige besøkende, som faktisk er en edel vampyr, Millarca Karnstein, som ville dødd for mer enn 100 år siden og som har forelsket seg i Laura.

Det er forskjeller og likheter mellom Carmilla og Dracula som er verdt å redde: i sistnevnte er vampyren en mann, mens i den førstnevnte er han en ung kvinne; I begge tilfeller er det imidlertid en adelsmann. Selv om den i den andre er en "rett" vampyr, i den første finner vi en vampyr med lesbiske preferanser. Blant transpolasjonene av begge romanene blir Van Helsing Baron Vordenburg (begge vampyreksperter og karakterer som ender med å løse fortellingens endelige mysterium), Lucy er Carmilla (disse, begge, er rosa kinnete, slanke, langsom, med store øyne og fulle lepper og faller i hyppige tilstander med søvngang) og den uskyldige Mina inkarnerer i Laura. Et av Carmillas ofre er en ung kvinne som heter Bertha Rheinfeldt, en karakter som går foran Renfield, mannen som grev Dracula slaver med gjennom hypnose. På den annen side blir de to verkene fortalt i første person ved avis og korrespondanse, et tilbakevendende trekk i den gotiske fortellingen, som kan minne oss om Henry James og hans berømte korte roman En annen vri . Til slutt ligger de to verkene i samme region på det gamle kontinentet: det første i Styria, og selv om det andre endte opp med å ligge i Transylvania, skjedde historien om vampyrtellingen i Styria i de første manuskriptene til Bram Stroker.

Carmilla er ikke en roman som er spesielt kjent eller studert som et mesterverk i litteratur, den regnes ikke engang som en bemerkelsesverdig gotisk fortelling - til tross for at han har mange av de typiske elementene i sin sjanger og har påvirket et av de store mesterverkene i litteraturen Western. Imidlertid har det vært gjenstand for tilpasning av flere filmer, inkludert Vampyr (1932) av danske Carl Dreyer eller Blood and Roses, av den franske regissøren Roger Vadim. Det er også mange tegneserier, anime, TV-serier og videospill som refererer til denne fortellingen eller er direkte basert på den.

Etterkommere av myter, sagn og ritualer, fra alle jordens folk og til alle tider, fra den hinduistiske tradisjonen til de episke babylonerne, har vampyrens arketype kartlagt menneskets forhold til naturen, døden og hans egen kropp . Imidlertid er Carmilla mer enn alt det, for det reiser for første gang veldig i tråd med rettferdiggjørelsen av moderne femininitet og de mange seksuelle preferansene, en vampyr som forfører en kvinne. Det bryter med det et annet tabu over moderniteten og forklarer kanskje hvorfor ordet som motsetter seg "puritanisme", utskytning, kommer fra ordet frihet.

Forfatterens Twitter: @MissMariaaaa