Forskere utvikler kur mot kokain som gjør mennesker immun

Geneterapi ser ut til å være kuren for sterke medikamentavhengighet

Kokain er et ganske vanedannende stoff; Avhengigheten til dette stoffet lider av millioner av mennesker i verden og er årsaken til tusenvis av dødsfall i året. Selv om det er interessante behandlinger for å slutte å bruke dette stoffet, jobber forskere for tiden med det mest radikale av alt, noe som kan være den endelige kuren for denne avhengigheten. Det handler om genetisk terapi, som gjør at dette stoffet ikke er aktivt i kroppen, og som kan føre til at en person tåler doser av enorme mengder.

I tester med mus implanterte forskere ved University of Chicago stamceller som frigjør et enzym i blodet som fjerner kokain fra blodomløpet. Etter dette tålte musene fatale doser kokain uten problemer. Det antas at denne terapien, brukt på mennesker, ville gjøre mennesker ganske enkelt immun mot stoffet. Videre ser det ut til at behandlingen kan være langsiktig og til slutt ikke veldig dyr.

Forskere visste allerede at BChE-enzymet ødelegger kokainmolekyler ved å bryte dem ned til ufarlige biprodukter, men dette enzymet virker ikke raskt nok og holder seg ikke lenge i blodet, slik at det kan hjelpe en rusavhengig. I eksperimentet omskrev forskerne DNA fra stamceller fra musenes hud for å produsere en modifisert versjon, 4.400 ganger kraftigere. Disse modifiserte cellene kan implanteres under huden til mennesker, som et forebyggende middel for bruk av kokain. Dette er virkelig noe utrolig, og det reiser spørsmålet om noe slikt kan gjøres med et hvilket som helst stoff eller om det vil være mulig på et tidspunkt.

Foreløpig jobber forskere allerede med lignende behandlinger for alkohol, nikotin og opiater.

Med informasjon fra The Guardian