Forskere klarer å produsere i noen minutter den femte tilstanden i rommet

Forskere klarer å generere et Bose-Einstein kondensat i en romrakett

I 1995 beviste en gruppe forskere at det er en femte tilstand av materie (i tillegg til faststoff, gass, væske og plasma), som bare kan opprettes i tilstander med lav temperatur. Dette er kjent som Bose-Einstein kondensat og brukes til å utføre teoretiske eksperimenter i kvantemekanikk; for eksempel å studere gravitasjonsbølger. Nå klarte en gruppe tyske forskere for første gang å generere et Bose-Einstein-kondensat i verdensrommet, ved å gjøre et eksperiment på MAIUS-1-romraket.

Forskerne fikk en slags atombrikke med tusenvis av rubidiumatomer 87 for å nå en temperatur på nesten 0 absolutte, det vil si -273, 15 ℃. Atombrikken er en "magneto-optisk felle" som feller rubidiumatomer dannet av lasere (ja, det høres helt uforståelig ut og samtidig, som en science fiction-beskrivelse).

Det fantastiske med dette er at når nulltyngdatomene når en temperatur nær absolutt 0, blekner deres individualitet og de begynner å fungere som et "overflødig" eller et "superatom", med alle atomene som vibrerer i synkroni, noe som tidligere har blitt beskrevet som flytende lys. Denne "femte tilstanden av materie" har rare egenskaper som null friksjon og viskositet, og lar lyset strømme rundt objekter.

Å studere Bose-Einstein kondensat er problematisk på jorden på grunn av gravitasjonskrefter; Dette er grunnen til at forskere prøvde å gjøre det i verdensrommet, der det er lettere å utføre presise eksperimenter, ifølge Maike Lachmann ved University of Hanover. Romflukten varte bare 6 minutter der hundrevis av tidligere programmerte eksperimenter ble utført, siden den befant seg i et ubemannet kjøretøy.