The Disillusionist: The New Spirituality, Stranger Than Science Fiction (I / II)

Hvilken plassering har sjamaner, guruer, lærere og mennesker som hevder å ha oppnådd opplysning i moderne spiritualitet? Hvordan skille charlataner fra de som utøver autentisk undervisning? Å etablere en pararelisme mellom Morpheus-Thomas Anderson-forholdet til Matrix, skriver Jasun Horsley om det.

Hva er en åndelig lærer?

La meg gi deg noen råd: vær ærlig. Han vet mer enn du kan forestille deg.

- Treenighet mot Thomas før han møtte Morpheus ( Matrix)

Hva er det og hva gjør en sann åndelig mester? Så langt har svarene på disse spørsmålene vært vage og subjektive. Men hva skjer når en autentisk åndelig lærer verken er åndelig eller lærer? Hva skjer hvis du bare er en trent tekniker som utfører en spesifikk funksjon, for eksempel en kirurg, en tannlege eller en rørlegger? Hvilket sted ville det være da for vaghet eller subjektivitet?

I Matrix guider datagenerert liv i en drømmeverden Thomas til Morpheus, et fullstendig frigjort vesen. Morpheus griper inn i Thomas 'liv og setter en stopper for ham, gir ham sin frihet, om enn til en pris: hans forrige liv og identitet. Thomas blir Neo, og symboliserer dermed slutten på en eksistens og begynnelsen på en annen.

Er Morpheus en åndelig lærer? Er han en sjaman, en guru, en Bodhisattva? Eller er han rett og slett en kunnskapsmann med spesifikke evner som utfører den praktiske funksjonen å trekke ut Thomas bevissthet fra livets drømmeverden og redde kroppen sin fra gården? Er det åndelig opplysning? Opplyste Morpheus Neo? Eller fjernet han bare hindringene som skilte Thomas fra virkeligheten?

Åndelig opplysning er definert som frigjøring av illusjon og inngangen til en "større virkelighet"; Det våkner opp fra egoens drømmeverden. I science fiction er mekanikkene for oppvåkning klare og presise. Det er ikke noe sted for vaghet, mystiske begreper eller abstrakte filosofier, og det er heller ikke "lære". Bare fakta blir presentert. I dette tilfellet Thomas's slaveri og utkoblingsprosessen som han får tilgang til virkeligheten. Det er ingenting å diskutere: vi skal bare behandle en livserfaring.

I det åndelige og sjamanistiske markedet styrer konseptene, og ingenting er klart eller presist. Åndelighet er ikke en vitenskap. De blinde massene beskriver elefanter som aldri har sett og diskuterer metafysisk tro basert på rykter, håp og hyperbole. En fri sone full av bekreftelser, illusjoner og mytisk selvoppfinnelse der det eneste alternative dogme er kollektiv solipsisme: en tvetydig enighet om sannhetens subjektive natur. Virkelighet er det vi overtaler oss til å tro, spesielt hvis vi kan finne andre som også tror det samme. Det er et kaleidoskopisk karneval av skreddersydde ting, interaktive programmer for personlig utvikling, et kosmisk realityshow der alle kan være The Chosen One (i femten minutter) og det spirituelle egoet dominerer fullt ut.

Spiritualitetens popularitet "gjør det selv" og sjamanismen tilpasset vår tid er en naturlig respons på et korrupt marked fullt av halve oppskrifter, uetiske selgere og søppelprodukter. Når fagfolk ikke fortjener vår kreditt og amatører er udugelige, hva kan vi gjøre i tillegg til å stole på våre egne ressurser for å utvikle en åndelighet "laget for å måle" og utenfor systemet? Siden selvtillit har en pris, betyr dette at vi må dyrke produktet og selge det også. Vi kan alle bli en potensiell lærer, sjaman eller guide; "Åndelig lære" sprer seg, og støyen fra alle trærne som faller i tomme skoger drukner sannhetens tegn som kaller oss hjem.

Hva er sjansene for at Thomas fant Morpheus blant den uendelige kakofonien i det åndelige markedet (generert av matrisen )? Minimum, i beste fall. Heldigvis fant ikke Thomas Morpheus: han fant Thomas. Da disippelen var klar, dukket læreren opp. Det enkle faktum at Thomas var i et oppriktig søk var nok til å garantere møtet.

Ekstraordinært vanlig

Du er her fordi du vet noe. Det du vet kan du ikke forklare, men du føler det. Du har følt det hele livet .

—Morfeo Thomas under sitt første møte

Det som først imponerte meg med Dave Oshana var hvor lite imponerende det er. Oshana er en åndelig lærer. Han hevder å ha oppnådd erkjennelsen. Den har et nettsted der det selger sine tjenester: online-klasser i sanntid, nedlastbare repetisjoner og personlige konsultasjoner der hvert minutt koster en euro. Om vinteren, våren og sommeren organiserer han retreater i Finland. Det er ingenting - i det minste overfladisk - som skiller det fra de andre tusenvis av åndelige mestere på markedet. Påvirkningen Oshana hadde på meg var gradvis og kumulativ, og det var først tre år etter at jeg møtte ham at jeg måtte betale for å få en personlig konsultasjon med ham, og den mest formelle delen av forholdet vårt begynte. Nok et år gikk før jeg virkelig falt helt (i desember 2011) og registrerte meg for en av hans retreater. Det var poenget med ingen retur.

Hvorfor tok det meg så lang tid? Kanskje jeg er vanskelig å overbevise. På nettstedet hans hadde han lest vitnesbyrd om mennesker som hevdet å ha opplevd store forandringer i livet, takket være ham. I følge noen av disse menneskene dukket mishandle opplevelser, forening, transcendental lykke og virvler av lys og farger i løpet av noen dager, eller i noen tilfeller minutter etter å ha møtt ham. Ingenting av det skjedde med meg. En cockney med en uforståelig aksent og dårlig grammatikk: Oshana virket ekstremt vanlig. Han fortalte dårlige vitser og til tider kom han på tilsynelatende irrelevante absurde ideer; han gjentok de samme ideene, han tok feil og noen ganger fikk han ikke poenget. Det var ikke som Morpheus i det hele tatt. Han satt ikke som en statue eller snakket med ensformighet, langsomhet og dybde. Han projiserte ikke makt, autoritet eller mysterium. Det gode var at det ikke var pretensiøst - med mindre det lot som det ikke var. Hans nærvær inspirerte ikke til ærbødighet, i alle fall ikke fra meg.

En annen ting som vakte oppmerksomheten min var at Oshana ikke håndhilste. Det er veldig strengt med ting som folk flest kan synes er trivielt (for eksempel å ikke peke føttene eller fingrene i retning av andre). Lenge senere oppdaget jeg at før de deltok i retreatene, måtte søkerne fylle ut et skjema der de lovet å ikke drikke alkohol, røyke eller bruke narkotika dager før seminaret; Derfor kunne noen mennesker som tok visse medisiner ikke velges. Og i motsetning til mange åndelige lærere, var hendelsene deres ikke offentlige.

Oshana studerte søkerne som dro til retreatene for å sikre at de var forberedt på å motta deres hjelp. Derimot hadde han en veldig uformell undervisningstil, og i tillegg til å forby fysisk kontakt, var han mye mer tilgjengelig enn andre åndelige lærere. Han dro ut for å spise sammen med studentene sine. Ingen av menneskene jeg møtte betraktet ham som "legemliggjørelsen av sannheten", et hellig eller guddommelig vesen eller et overordnet vesen (selv om mange anså ham for å være en opplyst). Og selv om Oshana snakket mye om opplysning, beskrev han det på enkle termer: det var noe som ganske enkelt "skjedde" med ham. 19. juni 2000 våknet Oshana og innså at det var annerledes: han telte fingrene på hånden for å se om han hadde ekstra sifre. Han så rundt seg. Til slutt fant han ut at personen som pleide å være "Dave" hadde forsvunnet som om han aldri hadde eksistert.

Som mange andre åndelige ledere, snakket Oshana mye om energi. Men i motsetning til de fleste lærere, refererte han til en spesifikk type energi: Overføring. Denne typen energi hadde vært ansvarlig for hans opplysning og Oshana viet livet sitt til å tjene ham. Han ble en åndelig mester takket være overføring, til tross for at han aldri ville ha det eller planlagt det. Under illuminasjonsdagen 2012, i Helsingfors, beskrev Oshana dette som en slags slaveri. Han sa at han likte å være far, og at han morgenen 19. juni 2000 våknet opp og innså at han måtte ta seg av 7 millioner babyer. Fra det øyeblikket dedikerte han seg til oppgaven å hjelpe dem å våkne for å nå sin sanne natur.

Oshana innrømmet samme dag at han ikke hadde vært i stand til å føre noen inn i en opplysningstilstand som han anså som tilfredsstillende (selv om mange hevdet å ha oppnådd det), etter å ha vært en opplysningsmeister i tolv år. Han lo til han gråt eller, kanskje, lo for ikke å gråte. I motsetning til mange åndelige lærere, fokuserte Oshana på resultatene, selv når dette arbeidet mot ham.

En splint i sinnet

Jeg kan veilede deg, men du må gjøre akkurat det jeg sier deg.

—Morfeo Thomas under sin første samtale

Oshana og jeg møttes for første gang i London i desember 2007. Jeg fikk vite om dens eksistens ved en tilfeldighet, og nysgjerrigheten min vokste da jeg så at jeg hadde skrevet noe om Matrix på nettstedet. Jeg hadde skrevet en bok om filmen og tok en kopi med meg for å gi den til ham. Møtet vårt var hyggelig, men jeg ble ikke veldig imponert. To dager senere kom jeg tilbake for å se ham, og ved den anledningen deltok jeg på et intensivt verksted med energibruk.

En kort tid senere ringte en av hans assistenter meg uventet, og sa at læreren ønsket å se meg på Edgware Road Hilton. Det var om natten. Jeg kom på sykkel. Vi satt på et rolig sted i hotellobbyen og snakket i tre timer, over midnatt. Nesten hele tiden snakket jeg. Oshana hadde lest boka mi og likte den. Imidlertid tilbød han meg ikke en rød pille. Jeg ville vite hva han mente da han snakket om opplysning, hvorfor han hevdet å ha det og hvorfor han brukte ordet "åndelig" så ofte. Jeg fortalte ham at jeg ikke trodde han hadde nådd opplysning. På den tiden hadde jeg en veldig klar ide om hva dette betydde: for meg var det det endelige og endelige målet for bevisstheten, på den ene siden; av menneskelig eksistens, på den andre; Guds bevissthet, for en annen; og om enhet med universet, endelig.

Oshana var frekk og rå (i tillegg til underlig beskjeden), en "vival" som nærmet seg førti. Jeg oppfylte ikke de nødvendige kravene, så jeg var ganske sikker på at jeg ikke hadde nådd det endelige målet om menneskelig evolusjon. Jeg foreslo at han, som mange andre aspiranter, hadde misforstått opplevelsen og falt i "guruenes felle" (som jeg hadde lest noe om). Oshana ga oppmerksomhet til meg, men prøvde ikke å overtale meg. Han pekte på min lave energi og vi snakket om min kroniske tretthet.

Etter det andre møtet holdt vi kontakten de neste tre årene, av og til. I mellomtiden møtte jeg en annen åndelig mester, John de Ruiter, og for første gang i mitt liv aksepterte jeg en personlig guru. Ruiter var det motsatte av Oshana: dyster, imponerende og ekstremt imponerende. Han legemliggjorde "kunnskapens mann" bedre enn jeg forestilte meg, og jeg aksepterte Ruiter som en dyktig lærer og inntok en underordnet stilling. Sammenlignet med Ruiter var Oshana en lettvekt. Oshana var for vanlig til at jeg kunne akseptere ham som lærer. Men over tid endret perspektivet mitt. Jeg begynte å tvile på Ruiters ekthet og søkte Oshanas veiledning oftere. Jo mer jeg snakket med ham på Skype og gjennom uformelle e-poster og gratis, jo tydeligere ble det for meg at Oshana var grunnleggende forskjellig fra andre mennesker. Jeg hadde en intellektuell fordom, men kanskje var det hastigheten på ideene hans og det han sa, hans presisjon og forståelsesdybde, som endelig overbeviste meg. Også dens uvanlige letthet og fleksibilitet. I løpet av månedene som de uformelle samtalene mine varte, oppfattet jeg aldri spenning, stivhet, ubehag eller innsats fra deres side. Han så alltid ut til å være rolig og fullstendig til stede. Bak et lekent ytre var fast oppmerksomhet, et ufleksibelt formål.

Etter hvert, gjennom utvekslingene, endret ideene mine om belysning seg. Konseptet ble tilpasset mindre fantastiske, mer håndgripelige, menneskelige og tilgjengelige dimensjoner. Det Oshana beskrev lignet det som hadde skjedd med Thomas Anderson: han våknet en dag og innså at livet hans hadde vært en drøm. Han hadde ikke blitt til Neo over natten, men en grunnleggende illusjon var over. Jeg begynte å mistenke at Oshana, som Morpheus, opererte på et annet nivå. Det var et nivå som jeg ikke kunne forstå fordi jeg ikke hadde bevisst tilgang til det. Derfor innså jeg at det var en enorm, kanskje ubemerkelig avstand mellom oss. Det var avstanden som skiller den ene virkeligheten fra den andre, avstanden mellom årvåkenhet og ærbødighet. Til tross for at jeg ikke ble skremt eller overrasket av Oshana. Snarere følte jeg en enorm nysgjerrighet og fascinasjon på samme tid som hans interesse for meg smigret meg. Selv om Oshanas oppmerksomhet virket en utfordring for meg og jeg til og med følte meg litt desorientert, fikk hennes spesielle måte å forholde seg til meg til å føle meg komfortabel, mens hun ikke lot meg bli besatt av ham eller plassen som skilte oss.

I den første perioden av vårt formelle forhold kom jeg til å stille spørsmål ved betalingen han gjorde til Oshana i bytte for tjenestene sine, sannsynligvis fordi han truet min selvtillit og min besluttsomhet. Utvekslingen minnet meg bare om ulikheten som eksisterte mellom de to, og at jeg var avhengig av en lærer for å oppnå frihet. Morpheus siktet aldri Neo for frakobling! Noen ganger er en film nettopp det. Utover det økonomiske aspektet følte jeg en mer subtil bekymring. Jeg var bekymret for at fordelene ved å ha en guide til opplysning (hvis Oshana virkelig ble opplyst) kunne bli ugyldiggjort av mitt uoverkommelige ønske om å finne en løsning utenfor meg selv. Faren ved å anerkjenne en figur av åndelig autoritet er at den kan forsterke vanen med å søke sannheten utenfor seg selv. Thomas Anderson møtte et lignende problem da han tok kontakt med Morpheus og ble tvunget til å følge tilsynelatende umulige og uforklarlige instruksjoner. Dermed lot han Morpheus behandle ham som om han var en slags dukke og tok kontroll over beslutningen. Etter å ha tvilt på det et øyeblikk, stolte Thomas helt på Morpheus og til slutt fikk sin belønning: frihet; risikere alt for det, uten å vite det.

Det er ingen trygg eller garantert måte å komme til sannheten på. Det er heller ingen måte å unngå å føle seg overveldet av den typen lammende tvil og frykt som Thomas opplevde da han bestemte seg for å følge den veien. Til slutt måtte han lære å stole på ikke bare Morpheus og treenighet, men også hans instinkt, som ville tillate ham å skille mellom det virkelige og det uvirkelige. Inntil øyeblikket av møtet var, måtte alt Thomas gjøre å følge splinten i tankene, som ledet ham til Morpheus.

Forfatterens Twitter: @JaKephas

* I løpet av de neste dagene vil vi publisere fortsettelsen av dette essayet.