Eksporterte jorden liv til andre planeter? (om litopanspermia)

Det ser ut til at en ny teori kalt litopanspermia kan endre teoriforløpet om livets opprinnelse, spesielt panspermia.

I den første scenen til Prometheus, Ridley Scotts siste funksjon, sees en fremmed ingeniør som sår liv på planeten Jorden, men en nylig oppdaget gravitasjonsprosess, kalt "svak overføring", indikerer at alt kunne ha skjedd på motsatt måte, ved hva forskere reiser muligheten for at planeten vår har sådd liv i andre deler av kosmos.

Teorien om litopanspermia antyder at livet kunne distribueres over hele universet gjennom fragmenter fra vulkanske eksplosjoner og asteroide kollisjoner.

Tidligere hevdet forskere at sannsynligheten for at gjenstander ble fanget av en annen planet var null, men etter oppdagelsen av den svake overføringen har denne ideen forsvunnet, og uttalte at det er mulig at fragmenter gradvis har beveget seg bort fra en bane for å passere til en annen.

Selv om forskere fra Princeton University, University of Arizona og Astrobiology Center i Spania, utgjør et scenario der dette er plausibelt, antyder de samtidig at den eneste gangen dette kunne ha skjedd var mellom 164 millioner til 288 millioner av år etter dannelsen av solsystemet.

I følge forsker Amaya Moro-Martín er det to grunnleggende krav for at svak overføring skal skje: for det første må de involverte planetariske systemene inneholde en massiv planet som fanger meteoren som passerer gjennom grensen til svak tyngdekraft (som vil være Jupiter). For det andre må begge systemene ha lave hastigheter. Planet Earth oppfyller disse to kravene.

For å demonstrere levedyktigheten til modellene sine simulerte forskerne 5 millioner baner mellom et enkelt planetarisk system (med 4.300 stjerner) og tre forskjellige masserelaterte forhold. Resultatene viste at sjansen for at en stjerne fanger fragmenter av et annet planetarisk system under disse omstendighetene varierte mellom 5% og 15%; Tidligere var dette fenomenet en milliard ganger mindre sannsynlig.

Overraskende beregnet forskerne også mengden fast stoff som kunne ha blitt utvekslet mellom solsystemet vårt og de nærmeste planetene. Forskerne konkluderte med at mengden varierer fra 100 til 30 milliarder fragmenter som veier mer enn 10 kilo. I tillegg avslører beregningene at rundt 200 milliarder landbergarter kan ha blitt kastet i andre stjernesystemer, som kan ha inneholdt mikrober.

Totalt spekulerer forskerne at rundt 300 millioner hendelser relatert til litopanspermia kan ha skjedd mellom solsystemet vårt og våre nærmeste planeter.

Også i Pajama Surf: Prometheus og regissert panspermia: romvesener plantet liv på jorden?

[Io9]