'Mezcalina: En global historie med den første psykedeliske'

En ny bok sporer historien til dette psykedeliske stoffet

Den britiske forfatteren Mike Jay, en av verdens ledende eksperter på historien om psykedeliske stoffer, har utgitt en ny og viktig bok: Mescaline: A Global History of the First Psychedelic ( Mezcalina: A Global History of the First Psychedelic ). Jay sporer i denne teksten historien til mezcalina, alkaloidet som finnes i San Pedro-kaktusen og peyoten, og hvis bruk har vært sentral i verdensbildet til visse urfolk i Mellom- og Sør-Amerika.

Jay bemerker at mezcalin før LSD så ut til å være det foretrukne psykedeliske middelet for terapeutisk bruk blant de første legene som eksperimenterte med psykoaktive planter. Men LSD viste seg å ha færre bivirkninger og ble senere drevet av propagandapropagandaen til den motkulturelle bevegelsen ledet av Tim Leary.

Det er indikasjoner på at mezcalin ble brukt i Amerika for mer enn 5000 år siden, noe som gjør dette stoffet til et av de eldste psykoaktive medikamentene. Foreløpig er bruken forbudt, med unntak av unntakstilfeller for visse kulturer som er autorisert til å bruke den seremonielt. Jay bemerker at, som med andre psykedeliske planter, produserer mezcalin først rå - eller renselses - og deretter hallusinatorisk tilstand. Disse hallusinasjonene ser ut til å være et resultat av at molekylet aktiverer serotoninreseptorer i hjernen.

Den første medisinske beskrivelsen av dette stoffet var av legen John Raleigh Briggs, som i 1887 detaljerte sin erfaring, noe voldelig og svelget peyote. Interessant nok tilbød det farmasøytiske Parke-Davis i en kort periode på 1890-tallet peyot-tinktur, i stedet for kokain, som et stimulerende middel for hjertets luftveier og tonic.

I løpet av de første tiårene av det tjuende århundre ble mezcalina studert med entusiasme, da det ble antatt at det kunne belyse prosessene bak schizofreni, men dette ga ikke store resultater. Parallelt ble det brukt av kunstnere, filosofer og okkultister som Aleister Crowley, Antonin Artaud, Jean-Paul Sartre og til slutt av Aldous Huxley, som skrev en berømt bok om sine opplevelser med dette stoffet.

Kanskje mest påfallende var den religiøse bruken av peyote av Frederick Smith, som var lederen for Church of Jesus Kristus av de siste-dagers-hellige i USA og som introduserte peyote til hans religiøse tjenester som et sakrament. Smith hadde hatt mystiske visjoner som deltok i seremonier med indianersamfunn.

Mezcalina ble testet av nazistene i konsentrasjonsleirer som et "sannhetsserum." Den ansvarlige legen, Kurt Plötner, ville da bli rekruttert av CIA til MK Ultra tankekontrollprosjektet, som han ville eksperimentere med LSD. Til slutt er det påfallende at mezcalin ikke er et av stoffene som inneholder den begynnende vekkelsen av psykedelisk medisin. Ayahuasca, LSD, "magiske sopp" og andre stoffer genererer en større medisinsk interesse.